ghiacciai, Glacier 3000; settembre '22

Riscaldamento globale, ghiacciai: la metà scomparirà entro il 2100

Scienza e ambiente

Metà dei ghiacciai del pianeta si scioglieranno entro il 2100 anche se l’umanità si atterrà agli obiettivi fissati nell’accordo sul clima di Parigi, secondo una ricerca che rileva che la portata e gli impatti della perdita glaciale sono maggiori di quanto si pensasse in precedenza. Almeno la metà di quella perdita si verificherà nei prossimi 30 anni.

I ricercatori hanno scoperto che il 49% dei ghiacciai scomparirebbe nello scenario più ottimistico di 1,5°C di riscaldamento. Tuttavia, se il riscaldamento globale continuasse nell’attuale scenario di 2,7°C di riscaldamento, le perdite sarebbero più significative, con la scomparsa del 68% dei ghiacciai,

secondo il documento pubblicato su Science. Se ciò accadesse, non rimarrebbero quasi più ghiacciai nell’Europa centrale, nel Canada occidentale e negli Stati Uniti entro la fine del prossimo secolo.

Gli impatti

Ciò contribuirà in modo significativo all’innalzamento del livello del mare, minaccerà l’approvvigionamento idrico fino a 2 miliardi di persone e aumenterà il rischio di pericoli naturali come le inondazioni. Lo studio ha esaminato tutto il ghiaccio terrestre glaciale ad eccezione delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide.

Se l’aumento della temperatura fosse limitato a 1,5°C di riscaldamento, il livello medio del mare aumenterebbe di 90 mm (3,5 pollici) dal 2015 al 2100, ma con 2,7°C di riscaldamento, lo scioglimento dei ghiacciai porterebbe a circa 115 mm di innalzamento del livello del mare. Questi scenari sono fino al 23% in più rispetto a quanto stimato dai modelli precedenti.

Si ritiene che lo scioglimento dei ghiacciai di montagna contribuisca a più di un terzo dell’innalzamento del livello del mare. Gran parte di questa perdita è inevitabile, ma l’entità della perdita è direttamente correlata all’aumento della temperatura, quindi agire sulla crisi climatica è fondamentale. I ricercatori hanno scritto nel documento: “Le perdite di massa dei ghiacciai in rapido aumento man mano che la temperatura globale aumenta oltre 1,5°C sottolinea l’urgenza di stabilire impegni climatici più ambiziosi per preservare i ghiacciai in queste regioni montuose”.

Le nuove misurazioni

Il team ha utilizzato due decenni di dati satellitari per mappare i ghiacciai del pianeta con una precisione mai vista prima. I modelli precedenti si basavano su misurazioni di ghiacciai specifici e tali informazioni venivano quindi estrapolate, ma ora i ricercatori potevano ottenere punti dati su ciascuno dei 200.000 ghiacciai del pianeta. Per la prima volta, questo ha dato loro un’idea di quanti sarebbero stati persi in diversi scenari di cambiamento climatico.

L’autore principale dello studio, il dott. David Rounce, ingegnere civile e ambientale della Carnegie Mellon University e dell’Università dell’Alaska Fairbanks, ha dichiarato: “Questa è la prima volta che abbiamo isolato il numero di ghiacciai che andranno persi – prima che ci fosse la totale perdita di massa”. La maggior parte dei ghiacciai che andranno perduti sono piccoli, attualmente meno di 1 kmq. Sebbene contribuiscano meno al volume totale, sono più vulnerabili al cambiamento. Questo è il motivo per cui la perdita totale di massa è minore – quindi, ad esempio, nello scenario 2.7C andrà perso il 68% dei ghiacciai ma la massa relativa è inferiore – prevista per il 32%.

I piccoli ghiacciai

I piccoli ghiacciai sono un’importante fonte di acqua e di sostentamento per milioni di persone. Rounce ha detto: “Quando pensiamo ai luoghi in cui la maggior parte delle persone vede e visita i ghiacciai, è davvero nei luoghi in cui sono accessibili, come nell’Europa centrale o nell’Asia di alta montagna. In queste regioni ci sono molti ghiacciai più piccoli. Sono davvero al centro delle società e delle economie di quei luoghi.

Le catene montuose più basse come le Alpi e i Pirenei sono tra quelle più colpite.

Nelle Alpi, ad esempio, entro il 2050, i ghiacciai dovrebbero essere in media più piccoli del 70%, molti dei più piccoli sarebbero già scomparsi, con le cime innevate sostituite da roccia nuda in alcune località e con significative perdite di biodiversità come conseguenza risultato. I fiori alpini potrebbero estinguersi dopo la scomparsa dei ghiacciai poiché specie più competitive colonizzano il terreno più in alto sulla montagna. Gli ambienti proglaciali sono altamente sensibili al riscaldamento globale e le specie montane sono soggette alla “scala mobile verso l’estinzione”.

Ghiacciai, Groenlandia; giugno '22

Questa non è la prima ricerca a prevedere l’innalzamento del livello del mare dovuto allo scioglimento glaciale, ma le proiezioni sono più accurate rispetto ai modelli precedenti. Segue una ricerca del 2021 che ha scoperto che la velocità dello scioglimento glaciale è raddoppiata negli ultimi due decenni, contribuendo maggiormente all’innalzamento del livello del mare rispetto alle calotte glaciali della Groenlandia o dell’Antartide.

La concretezza dei dati precedenti

Il prof. Antonio Ruiz de Elvira, dell’Università di Alcalá, che non è stato coinvolto nel documento, ha affermato che tutte le prove esistenti erano coerenti con i risultati. Ha detto: “Lo studio rende più concreti molti dei precedenti dati parziali”.

Sottolineandone l’importanza, ha affermato: “In California, l’acqua necessaria per sostenere l’agricoltura arriva direttamente dai ghiacciai dalla fine di luglio. In Spagna, la scomparsa dei ghiacciai della Sierra Nevada significa da quel momento in poi una riduzione quasi completa della disponibilità idrica, e lo stesso vale per i ghiacciai dei Pirenei. In India e Cina dipendono in modo cruciale dai ghiacciai himalayani».

Fonte: The Guardian
Foto: Fabrice Coffrini/AFP/Getty; Odd Andersen/AFP/Getty

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